郜永华《运营现场》:新浪、搜狐、网易的门户往事

1998的国外互联网已经处于普及状态,而中国的互联网才刚刚起步。在这一年,诞生了后来的三大门户:新浪、搜狐和网易。

新浪在做软件开发,搜狐在做搜索引擎以及企业黄页,网易更像是一论坛,请注意,在三大门户之外,我们还看到了YAHOO的影子,也就是,在1998年,YAHOO已经来到了中国,而且是以门户的形式出现。

那么陈新浪是怎么走上新闻之路的,这里又不能不提到:1998年的法国世界杯。

新浪是先做体育后做新闻的。1997年“利方在线”推出了体育论坛,该论坛聚集了当时做IT的以及有海外背景的人,他们的共同的爱好就是谈体育。1997年10月31日,中国足球队兵败大连金州,早早地失去了进军法国世界杯的资格。第二天凌晨,一位网名为老榕的网友,在利方在线的体育沙龙里贴出了一个题为《10.31,大连金州没有眼泪》的帖子,这个帖子一下子让利方在线的体育沙龙名满网坛,两周后的《南方周末》全文转发了这篇帖子,让所有人第一次意识到网络体育评论的力量。

也因此,四通利方在1998年法国世界杯期间经过精心策划,决意报道世界杯。陈彤的协调能力在里面发挥的淋漓尽致,因为当时根本就没有网络编辑这一说,陈彤当时只是个论坛管理员,他要调动可以调动的力量来为报道世界杯做准备,陈彤当时所做的工作以及对陈彤的评价,我们可以在著名博客老白《八卦八年前》中寻到:

“对于陈彤,世界杯的成功,并没有给他特别大的欣喜,只是一种能力的证明。让我印象深刻的是,他很快就对世界杯的过程进行了经济核算,这种头脑和见解,在当时并不多见。他的目光,在世界杯尚未结束的时候,就已经转到了全面的网络新闻。至于陈彤的视角从体育新闻转到时政新闻,现在流传的说法是陈彤和汪延在一次拜会广告客户的时候,偷看到了一份调查报告。数据上说,在美国互联网中,体育新闻还不是最热门的应用,时政类新闻才是最吸引读者和广告客户的。我没有和陈彤考证过这种说法,但我早就发现了陈彤对新闻的敏感。他第一次上网,选择的网站是CNN,而我这样的人,当年第一次触网,选择的网站是花花公子。前面的回忆中,我也提到,陈彤在整个世界杯报道中,充分利用了传统媒体各种资源,尤其是和新华社北京分社的合作以及搞到路透社之类的资源,对于一个非新闻行业出身的人,几乎是不能想象的。”

而世界杯报道的成功,使得陈彤将目标转向了内容。后来IT界的普遍评价认为:“1998年世界杯网站的成功,对新浪品牌的意义是显而易见的。18万元的广告收入,也使一直为寻找合适的商业模式而苦恼的汪延和他的同伴,找到了适合利方在线发展的商业模式,这就是做IPC,以广告作为网站的首要盈利来源。初次尝到世界杯甜头的利方在线,在世界杯过去两个月之后就开通了新闻频道,终于打造出了现在新浪的新闻品牌。”此后,新浪网开始大量招聘网络编辑。

此时的搜狐和网易也正苦于对盈利的思考,通过新浪网的成功,搜狐和网也开始转向内容,并大量的招聘网络编辑。

若不是新浪网在报道法国世界杯的成功,人们也许根本就想不到,简单的几篇新闻就可以带来流量并逐步成为赢利的一种方式,那么网络编辑也就无从谈起。

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